天问一号着陆火星 美国高层哀叹不再拥有宇宙

发布时间:2021-05-18 11:30 来源:环球时报军事 原文链接:点击获取

天问一号着陆火星之后,得到了国际科学界的点赞和祝贺,但是一位美国议员却忧心忡忡。这位叫做安格斯·金的民主党议员并不是普通人,他是美国参议院军事委员会(SASC)战略力量小组委员会的主席。考虑到参议员才是决定政府预算的机构,在某种程度上,金议员可以说是美国战略核力量与军事航天力量的太上皇。

5月15日,就在天问一号成功降落当天。金议员视察了美国太空司令部和科罗拉多州其他军事设施。他对记者说:“这次着陆意味着,美国不再拥有太空。”

【安格斯·金议员】

难道太空以前是美国的私产吗?在很多美国鹰派看来,事情还真是这样的。尤其是苏联解体、美国成为世界第一航天强国之后。

美国把中国当做太空里的对手,这一点都不让人稀奇。上世纪90年代中期以来。美国政治和科技高层对中国航天技术发展一直保持着忌惮态度,不过这种忌惮并不是一成不变的。1999年的《考克斯报告》之后,美国一直担心中国获得一些关键技术与科研手段,用来改善洲际导弹的技术水平。到了2003年中国首次实现载人航天飞行之后,NASA开始高看中国一眼,并且用中国的成绩作为申请经费的借口,但是国会不以为然,认为“这是美国40年前做到的事情”。到2018年,中国全年发射次数超过美国,考虑到苏联曾经连续多年在发射次数上压美国一头,这件事也不过是引起了一点小小的波澜。

真正冲击到美国航天界和军政界灵魂的,是2019年的嫦娥四号月背着陆。这其中有两层意味。第一层,是中国人做到了一件美国人不曾做到、短期内也做不到的事情。更重要的是第二层,五星红旗首先插在了这个半球上,这让相当一部分美国上层寝食难安。2020年嫦娥五号月球采样的成功,对美国航天界的冲击也没有如此强烈。

最近的一次冲击,当然就是天问一号的着陆了。考虑到美国人对探索火星的强烈执念,这台探测器成功降落所带来的思想冲击,恐怕远远超过很多国人的想象。

在美国的航天界,确实有很大一部分人把星际探索当做纯粹的科学活动。但在国会的主流意识当中,星际探索的目标很明确,就是寻找“新大陆”,寻找并且占据新的资源和财富。但是根据联合国《外空条约》的规定,太空及地外天体是人类公地,任何国家不能提出主权要求。因此,美国商业航天界有人提出一种思路,既然是公地,那就按地球上的公海来处理好了,大家可以自由航行、自由打渔、自由科学考察。然而众所周知,虽然公海可以自由使用,公海上的岛屿却都有了主人。英国、法国和美国是世界上最积极的“岛屿收藏者”。同样的情况映射到太空里,就是地外天体归谁占领、归谁开发的问题。因此,有一些热衷于小行星采矿的美国创业者甚至声称,要在宇宙采取海盗法则。

【小行星采矿】

海盗法则的思路在2015年发展到了一个小高潮。美国国会在当年通过了一份《商业航天发射竞争法案》,听起来是为了鼓励商业发射活动,但法案中无端加入了一个条款,规定美国公民从地外天体开采到资源后,可以据为己有。此事引起国际太空法研究界的强烈批评。这等于是立法允许美国商人强占地外天体。

迄今为止,美国太空军还没有为了保护本国商人而向其他国家动武,但是这位金议员的论调却让人不得不心生警惕。天问一号成功着陆后,他访问了美国太空军司令部,并表示:“中国登陆这颗红色星球的消息,消除了人们对美国是否需要一支航天部队的任何疑虑。对我来说,这可以概括出我们在太空中的立场问题,为什么我们会有一支太空力量”。这显然不是什么和平主义的立场。

前文说到,美国人对火星有着强烈的执念。NASA成立的初心,就是要探索火星。很多国家、很多民族都创作了自己的宇宙科幻作品,体现了各自对太空时代的憧憬。在美国的宇宙科幻作品中,火星主题所占的比例高得出奇。至于马斯克对火星的种种高谈阔论,更是深入人心。虽然苏联第一个实现了火星软着陆,却没有实现持续探索。美国的几次火星软着陆和漫游车巡视都取得了成功,极大地助长了美国人心中“火星是我们的”理念。

其他航天国家并不打算把火星拱手让给美国。欧洲就反复尝试火星软着陆,并且一直在试图发射“火星生命”漫游车。不过这台漫游车命运多舛。它原本打算与NASA合作在2018年发射,命名为“火星生命2018”。但NASA在关键时刻跳票,表示不能再提供火箭。欧洲被迫转向俄罗斯,打算抓住2020年的窗口,改名为“火星生命2020”。但是新冠疫情再次打算研发进程,只能再次推迟,如今它已经改名叫“火星生命2022”了。也就是说,如果没有天问一号成功着陆,美国至少可以独霸火星到2022年。而天问一号的成功,意味着有另外一个国家可以用实际行动,否定美国对火星的独占。

【跳票的火星生命2020】

随着天问一号和祝融号的任务执行,美国政界的负面论调恐怕会间连不断地涌现出来。但是这并不能改变火星的法律地位,这颗红色星球是属于全人类的,任何国家、任何民族都有权力对它进行探索和开发,也有义务分享所获得的科学成果。

至于美国会不会在宇宙里、在火星上动武,人们似乎也不需要太担心。因为这位金议员还说了一段话:“火星登陆显示出技术的高度成熟和能力……如果他们能让火星车着陆,他们还可以做很多其他事情,但可能不会这么仁慈。”

金议员最后说,随着中国和更多的参与者开始在太空部署资产,“美国应该推动就行为准则达成全球协议。这符合每个人的利益。”

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[作者:佚名]